Anatomie

Les serpents ont une anatomie très particulière. La peau du serpent contient deux couches, le derme et l’épiderme. L’épiderme se renouvelle périodiquement, c’est la mue. La fréquence dépend de l’âge, l’espèce, les conditions d’élevage… Chez un serpent en bonne santé, la mue se fait en une seule pièce, chez les autres elle s’effritera. Cependant les gros serpents muent en différents morceaux parfois. Les mues se font tout au long de la vie des serpents.

Ils ont de multiples os qui forment leur squelette. Les os de leurs crânes ne sont pas soudés, ce qui facilite le passage de la nourriture et qui explique l’ingestion de proies beaucoup plus grandes qu’eux. Il y a alors un grand élargissement buccal. Ils ont des centaines de dents, mais avalent sans mâcher.

Le cloaque est une sorte de chambre compartimentée qui contient fiantes et urine. Il est situé dans le dernier tiers de l’animal et il sert lors de la reproduction. Les poumons (le gauche est absent voir atrophié selon les espèces) se gonfle avec les rayons du soleil ce qui accélére le réchauffement du corps. La fréquence respiratoire est donc thermodépendante.

Les reptiles sont, selon les espèces, soit ovovivipares, vivipares, ovipares ou parthénogénétiques. Certaines espèces vont pondre des oeufs, d’autres pas.

Ils perçoivent les sons via des vibrations et leur système nerveux fonctionne à base de reflexes plutôt que de stimulations, les mouvements de leurs corps sont donc plus dépendants de leur cerveau. L’appareil olfactif des serpents comprend l’organe de Jacobson très perfectionné.

Les serpents s’accomodent facilement visuellement, leurs paupières sont cependant immobiles. Leur cornée mue comme une lentille de contact, ce qui explique qu’il faut éviter de les manipuler quand ils muent, car ils voient mal et sont donc très craintifs, donc peuvent devenir agressifs.

Ils ont des fossettes thermosensibles pour détecter les proies par la chaleur, et les points chauds pour se reposer. Il est donc important de leur fournir ce point chaud ou ils iront souvent pour digérer.